Historie van de Morspoort

Door: Floris Wouterlood - 06 februari 2017

De Morspoort is de westelijke stadspoort van het 17e eeuwse Leiden. De poort is in 1669 in maniëristische stijl opgetrokken volgens een ontwerp van de Leidse bouwmeester Willem van der Helm. De poort met een achtkantige koepel deed lange tijd dienst als gevangenis. De naam is afgeleid van De Morsch, het drassige weidegebied buiten Leiden. Het buurtje D’Oude Morsch waarin de poort staat, de Morsstraat (tussen de poort en de Haarlemmerstraat), de Morssingel en het Morsdistrict aan de andere zijde van de singel verwijzen hiernaar.

Voor de huidige Morspoort stond hier een houten bouwwerk dat rond 1611 werd geconstrueerd toen de stad zich naar het westen uitbreidde. De huidige Morspoort en, aan de oostkant vanm de stad, de Zijlpoort, zijn de enige overgebleven oorspronkelijk stadspoorten (Leiden had oorspronkelijk acht poorten.