De navel van het Ankerpark

Door: Floris Wouterlood - 12 juli 2016

Het Ankerpark is vormgegeven als een bolwerk. Het was ook onderdeel van de verdedigingsgordel van Leiden voordat de industrie gretig dit gedeelte van de singels vanwege de uitstekende bereikbaarheid over water vol zette met machines, ovens en hijskranen. Middenin het park is een speeltuin. In een bescheiden hoekje van de speeltuin staat dit ronde maaksel, opgetrokken uit forse rode bakstenen. Heerlijk voor kinderen om op te klimmen en af te springen. Of een fort om te bestormen en te  verdedigen, verzint u maar. Maar wat stelt dit geval voor? Wie heeft het geplaatst, en waarom?

Een navelstreng vormt het centrum van een organisme. Het verbindt het dier met de moeder. In dit park is dit bouwsel de navel. Het is het onderste gedeelte van de grote centrale schoorsteen die hier heeft gestaan. De navelstreng zelf  – de verbinding met de hemel –  is gesloopt, maar dit is blijven staan. Als u op deze plek staat, bedenk dat dit het centrum was van ongelooflijke activiteit. Hier werden de spoorstaven van de eerste spoorweg in ons land gesmeed. Hier werd ons land vormgegeven. Letterlijk.